MFF 2012 Diary – Day 5

This is going to be a quick post. I literally have a train to catch. Watched just two films on Day 5.

Amour/2012/Michael Haneke/France: 

– The film that came with hype bigger than any other in this festival. The day we came to know Amour is going to be at MFF, dil mein MFF ki izzat/aukaat badh gayi.

– The problem with films with big hype is that they always tend to underwhelm you. Like most people I know didn’t get as bowled over by Rust and Bone as I did when I watched it for the first time at Cannes. Film’s actual merit apart, I think in Mumbai it was being judged on the basis of excellent reviews out of Cannes (Peter Bradshaw had a 4-star review for it), and Jacques Audiard’s previous film A Prophet. I know filmmakers who complain that ‘fanboys’ go in with too much expectations and ruin the film for themselves, but I don’t think there is any way out of it. Reputation nahin hogi toh hum Haneke ya Audiard dekhne ke liye marenge hi kyon? And I think most of cinema lovers do keep mumbling to themselves ‘keep your expectations low’ while entering a big film. And so was I, while entering the theatre to watch Amour. 

– In spite of huge hype, Amour worked for me totally. It’s like a personal diary of a man dealing with the slow decay of a life of love, memories, music, and promises. It won’t move you to tears (there is no background score to aid that process) but it will, if you can connect, take you into a zone of silence and heartbreak. A mood that stays with you for a long time. (Will write a detailed post on this one too, after the fest.)

– Michael Haneke’s writing and cinema craft are a masterclass in themselves. What observations, what staging, and what performances by the lead pair. (None of it should surprise though. It’s Michael Haneke after all.)

Electrick Children/2012/Rebecca Thomas/ USA: 

– Shouldn’t have gone for an American film, I kept telling myself half-way through the film.

– Started off as a serious-toned, mystery or inspection into beliefs/religion.  Went into goofy comedy, and ended as a stoner film with the real possibility of Anupam Kher appearing and telling the leading girl ‘Bhaag Pooja Bhaag’.

– A girl thinks she is pregnant due to an immaculate conception with a music cassette and goes out in search of the singer. Great plot, but what an immaculate deception it turned out to be.


10 types of people at Film Festivals

While waiting in queues or between films, I realized there’s a method to the kind of people who attend the film festivals (probably around the world.) This extrapolation comes with slight arrogance of a standup comedy and an equal measure of observation at two Mumbai film Festivals I attended in the last 2 years.

Here goes, the 10 types of people most likely to be seen at a film festival.

1. The Late Guy: This guy, generally an older man, walks in late. In every damn film. And not just 5 or 10 minutes late, sometimes an hour late. Which simply means he just wants to be seen walking out of a film, nodding his head, and telling fellow goers ‘kuchh khaas maza nahin aaya…but it could have been a great metaphor.’

2. The early leaver: As opposed to the late guy, this person walks out 10 or 15 minutes before the film ends. Again, in every damn film. Probably he is so smart that he has already guessed the end and decided it’s not worthy of his intellect, or he wants to keep the suspense alive FOREVER, or that’s his way of saying ‘I am not impressed’.

3. The Einstein Shastri: The man knows it all. And he believes in telling it all. While a film is running on the screen, he is directing a parallel film in his head, and speaking aloud, telling his friend how this scene is too long, how this character’s graph is all fucked-up, and how the film should just end now.

4. The Alien Intellectual: This guy looks like an alien, has spent half his life working at it, and frowns at anybody who goes to watch Hollywood films at the festival. Also, he is the first one to grab the sofa-seats at the back of the hall.

5. The angry journo: The journo wants preferential entry, the journo wants his free water bottle and coffee, the journo wants the organizers to manage the crowds, the journo wants the doors to be closed and movie to be started once he is inside, and the journo will fight for it.

6. The token white guy: Like in Hindi films, there’s a token white guy at Indian film festivals too. He walks around lost, keeps to himself, and is treated like a jury member even when he is not.

7. The token oriental girl with the token white guy: The oriental girl, generally holding a file that may, for all we know, contain Vijay Sales pamphlets walks around seriously, just a step behind the token white guy. She adds to the impression that the guy is a jury member, as well as the feeling that he walks really fast.

8. The fading or rising star: Only two types of stars attend a film festival – the 50-plus fading star or the under-25 rising star. Both have one eye on the schedule and another on people checking them out and going ‘Hey…that is the guy from JK Cement ad.’

9. The long haired dude: This guy has long hair.

10. The over-enthusiastic private film school student who knows shit: A sizeable number of this type actually. love talking in the lift, showing-off their film knowledge. (Actual conversation, overheard in a lift: “Yeh Wong Kar Wai kaun hai? Usko dekhte hain aaj.” “Hai ek chinky. Bhansali copy maarta hai usko.” “Bhansali ki maa ka…”)

MFF Diary – Day 1 (updated)


जाग मुसाफिर, भोर भई…

वैसे अभी आधा दिन ही गुज़रा है लेकिन बीच में काम से बाहर निकलना पड़ा तो थोड़ा वक्त मिल गया सुबह की दो फिल्मों के बारे में जल्दी से लिखने का.

पहली फिल्म (१० बजे वाली) देखने के लिए कुछ मैं घर से देर से निकला और कुछ बंबई के ट्रैफिक ने अपनी काली शक्ल दिखा दी. बीच में एक भीड़ वाले सिग्नल पर, जहाँ हवलदार को खड़ा होना चाहिए था एक हाथी खड़ा था जनता से सिक्के बटोरने की जुगत में. सुबह सुबह हाथी को बीच शहर ऐसे कैसे घुसने दे सकते हैं ये सवाल सृष्टि में मैं पहला आदमी नहीं हूँ जो पूछ रहा है, लेकिन मेरे हिसाब से इस सवाल का जवाब ढूँढना ज़रूरी है.


मगरमच्छ का पहला शिकार

मेरी खुशकिस्मती से, फिल्म ज़रा देर से शुरू हुई. फिल्म थी Pierre Scholler की The Minister. Synopsis में लिखा था satire है इसलिए बड़ी उम्मीदों से देखने गया. Satire हम लोग कम ही बनाते हैं. बल्कि पूरी दुनिया ही कम बनाती है शायद. और क्यों कम बनाती है उसका कारण इस फिल्म के पहले सीन में ही है. जैसा कि कई प्रशासन के मारे पत्रकार और activist कह चुके हैं – राजतंत्र एक मगरमच्छ का पेट है जिसमें हम-आप जैसे दो कौड़ी के टिड्डे हजम हुए बिना ही गायब हो जाते हैं.

फिल्म के पहले सीन में इसी आधुनिक-कहावत को visual दे दिया गया है. एक निरी नग्न लड़की बड़ी अदा से चल कर आती है, और काले कपड़ो और नकाब वाले बंदोबस्त-कर्मियों के द्वारा सजाये गए एक कमरे में घुसती है. उस कमरे में एक बड़ा, घिनौना मगरमच्छ उसका इंतज़ार कर रहा है. लड़की अपनी टाँगे खोलकर मगरमच्छ को दिखाती है…और फिर धीरे धीरे उसके पेट में समा जाती है. यह सीन जितना shocking है, उतना ही अद्भुत भी क्योंकि इसको देखने के बाद वो कहावत सिर्फ कहावत नहीं रह जाती – एक possibility बन जाती है, literally.

The Minister

ये अजीब सा दृश्य असल में फिल्म के मुख्य किरदार Bertrand का सपना है. Bertrand French सरकार में ट्रांसपोर्ट मिनिस्टर है और उसकी ज़िंदगी में अब वो समय आने वाला है जहाँ उसको मगरमच्छ और नग्न लड़की, दोनों की ही भूमिका निभानी है. मेरे लिए फिल्म का असली hook, satire, वैसे काफी कम है. या इतना subtle है कि उसे keen observations कहा जा सकता है, satire नहीं. लेकिन बड़े गज़ब के keen observations हैं. जैसे कि किसी बड़ी दुर्घटना के बाद Minister की प्रेस कांफ्रेंस में कैसे उसकी tie का रंग भी उतना ही सही रखा जाता है जितना उसके बयान में sympathy और empathy का mix.  या bureaucrat-politician complex जिसमें दोनों को लगता है कि सरकार वो चला रहे हैं, सामने वाला तो चूतिया है.

Satire ना सही, लेकिन फिल्म बहुत गाढ़ी है. एक नयी दुनिया, वो दुनिया जो हम सबको चलाती है, के अंदर घुसती है और उसकी सारी खाल कुरेद-कुरेद कर दिखाती है. Bertrand का देश, बाकी के यूरोप (और India) की तरह, privatization vs. public sector debate से गुज़र रहा है और Bertrand को कभी दिल कभी दिमाग से इस खेल में अपनी चालें चलता है. तो एक तरह से फिल्म सिर्फ Bertrand की character study तक सीमित ना रहकर, The Minister as a concept/ideology को study करती है. बीच बीच में technical lingo की वजह से भारी भी होती है लेकिन इतने insightful तंत्र को जानने के रास्ते में ये छोटी दिक्कतें हैं.


बेला टार के घोड़े की हत्या

दूसरी फिल्म देखने गए (मास्टर कहे जाने वाले) Bela Tarr की The Turin Horse. लेकिन projection में कुछ दिक्कतों की वजह से subtitles कट रहे थे इसलिए अब शायद रात को screening दोबारा हो. जनता काफी गुस्से में थी और वाजिब भी है. (वैसे मुझे आजकल गुस्से में आए लोगों को देखकर हँसी आती है.) अभी सिर्फ १५-मिनट की देखी और visually खतरनाक है. पहले सीन में घोड़ा चलते हुए (single shot) तब तक दिखाया है जब तक उसकी थकान हम तक नहीं पहुँच जाती और उसके आगे वाले पैर आदमी के हाथ नहीं लगने लग जाते. सच में ऐसा ही लगता है. Bela Tarr के बहुत बड़े fan नीरज घायवान के हिसाब से ये फिल्म भी उनकी बाकी फिल्मों की तरह attrition (यानी की थका देने की हद तक visuals को निचोड़ने की कोशिश) को अपना style बनाती है. अब रात में देखेंगे तब बाकी पता चलेगा.


The death of Bela Tarr’s horse

Bleak, stunning, and murdered by MFF

The most bizarre and unfortunate thing happened with Bela Tarr’s The Turin Horse. The first screening in the morning was aborted (stopped 30-mins into the film) as they couldn’t project the film right. Yes. In a film festival, presenting one of the biggest draws of the schedule, they DIDN’T KNOW HOW TO PROJECT A FILM PRINT!

The film was rescheduled for a late night screening. We waited in queues for 45 minutes and when we got in – the first visuals on screen broke our hearts. They were playing it off a fucking DVD, with “TCR 1:20:20:14 PLAY LOCK” (the number being a running counter) printed at the bottom. Not only this, the print was much inferior, the screen darker, the sound almost a buzz, and suddenly, from what looked like a visual masterpiece in the morning started looking like (as Kartik Krishnan put it) – a state made documentary on how poor people boil potatoes. We walked out of the screening a second time in the day, this time hopeless and very angry. Ok, not as angry as amused that they’d play it off a screener DVD, the same copy that is already available on torrents for a month. I wouldn’t do such a thing to my best friends even.

And it’s as much an insult to the festival audience as it’s to the filmmaker’s work. No filmmaker, no matter how ordinary or great, wants his film to be projected wrongly. I have seen short filmmakers panicking for good quality headphones while showing their films to friends. (Recently, Terrence Malick sent out projection guidelines to screens across USA for his ‘The Tree of Life’.) And that is how it should be. Every frame, every little hint of a sound, has been put together after, sometimes, years of work and reason and deliberation. If even film festivals disregard basics – hope will soon fade out. Boo to the festival organizers and director! And of course to Cinemax Versova (though they care a rat’s ass, I’m sure.)

The prologue of The Turin Horse tells us about how the great philosopher Friedrich Nietzsche once saw a horse being flogged badly and something snapped inside him. He went ahead and hugged the horse and cried like crazy. After 2-days of silence and illness, he lost his sanity forever. Though nobody knows what happened to that horse. (The film is story of that horse and its owner.)

After the depressing (alternatively laughable) state of affairs yesterday, it doesn’t seem too big a stretch to imagine Bela Tarr hugging and crying over his film being flogged by Mumbai Film Festival organizers.

कठो उपनिषद – कुछ भी

दोपहर में देखी ये फिल्म (कठो उपनिषद) जो सिर्फ इसलिए देखी क्योंकि मृत्यु से संवाद जैसा विषय मुझे आजकल बहुत खींचता है. Mid-life crisis का पहला sign है शायद. लेकिन फिल्म में देखने लायक कुछ मिला नहीं. ३ अध्याय थे. तीनों को एक-एक single-shot में लिया गया था. बस वही चमत्कार था. उसके अलावा लेखक-निर्देशक आशीष अविकुन्तक कुछ नहीं बता पाए. यम और नचिकेता के बीच का संवाद होना था जिसमें हमें मृत्यु के बारे में कुछ गहरे राज़ मिलने थे. लेकिन फिल्म समाप्त हो गयी और मिला corporate jargon जैसा ‘शरीर नश्वर है, आत्मा अमर है’. जो हमें तब से पता है जब से हमें शरीर और आत्मा का फर्क भी नहीं पता था.

Above us only sky – Beauty of loss

Sandra Huller was stunning as Martha

Jan Schomburg’s German film Above us only sky was one of those moments where you can actually feel the film slipping out of your hands, and be sad about it. For the initial 40-minutes or so – Jan takes us on an internal journey, a journey kicked off by the sudden suicide of a lovely and loving lady’s now-silent, now-normal husband. It’s the external journey, the lady’s trip to cope with this loss, that is either implausible or not expressed cinematically. The film frustrates, and not in the way bad films do, but in a personal way. Like when you see a friend going on a self-defeating trip. The abrupt last chunk didn’t help things either. Still, I’d watch it again for the magical initial 40-minutes.




MFF Diary – Inaugural Day

  • एक पुरानी ख्वाहिश थी. फिल्म फेस्टिवल की डायरी करने की. जब पहली बार बरद्वाज रंगन को देखा था IFFI, Goa की डायरी करते हुए तब सोचा था क्या मजेदार काम है. रोज़ फिल्में देखो और उनपर अपने पहले reactions लिखो. बहुत ज़्यादा सोचे समझे नहीं, बहुत गहरे analysis नहीं, कुछ ताबडतोड नहीं, बस एक तरह की First Information Report. और डायरी की शक्ल में है तो इसमें फिल्म से हट कर माहौल की बात भी की जा सकती है.
  • Our first reaction was "He is so young!'

    जैसे कल, Opening film ‘Moneyball’ देखते हुए हमारे ठीक आगे इस फेस्टिवल की सबसे बड़ी हस्ती दक्षिण कोरिया के nouveau-legend director Hong Ji Na बैठे थे. (हमने थोड़ी सी बेशर्मी दिखाते हुए उनके साथ फोटो भी खिंचवा ली.) Hong की पहली फिल्म  ‘The Chaser’  एक तरह की आध्यात्मिक           thriller थी. Extreme morality और extreme immorality को तौलने की एक बहुत ही नयी कथा.   उनकी दूसरी फिल्म ‘The Yellow Sea’ MFF में दिखाई जा रही है.

  • फेस्टिवल की opening film थी Bennett Miller की ‘Moneyball’. जब फिल्म खत्म हो गयी और end-titles चलने लगे तब मुझे पता चला कि screenplay Aaron Sorkin (और Steven Zaillian) ने लिखा है. Sorkin ने पिछले साल की बवाल फिल्म ‘The Social Network’ का भी screenplay लिखा था और उनकी छाप इस फिल्म पर भी साफ़ थी. शायद ऊपर से शांत और अंदर से conflicted लोगों की दुनिया को समझाना उन्हें बहुत पसंद है. ‘Moneyball’ ऊपर से देखने पर sports film लगेगी लेकिन इसमें sports film जैसा एक भी तार नहीं. बल्कि सब कुछ उससे उल्टा ही है. बहुत गहरे ना जाएँ तो ये फिल्म Oakland की एक छोटी सी बेसबॉल टीम के coach Billy Beane की character study है.
    After 'The Tree of Life', Brad Pitt produced this one too. Respect.

    लेकिन अगर गहरे जाएँ, जहाँ जाने के लिए ये फिल्म आपको संपूर्ण आग्रह करती है, तो यह खेलों की simplistic ‘हार या जीत’ philosophy से परे उन लोगों की ज़िंदगी में घुसती है जो ना अभी तक हारे हैं, ना जीते हैं, और ना ही उन्हें देखकर कोई अंदाजा होता है कि वो हारेंगे या जीतेंगे. और इतनी जटिल conflict को, ढेरों किरदारों के साथ Miller, Zaillian और Sorkin ने जितनी आसानी से screen तक पहुँचाया है वो जादू से कम नहीं. जब भी मौका मिले, ज़रूर देखें.